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Mejora de la cobertura wifi

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Desde hace ya tiempo soy un feliz poseedor de un router wifi Linksys WRT150N pero, ya desde el principio tenía ciertos problemas de recepción de la señal algunos lugares de mi casa lo cual dificultaba algunas veces conectarse a internet con mi portátil desde esos sitios.

Como la cosa iba tirando tampoco me preocupé en buscar una solución. Las diversas antenas, más o menos caseras, que encontraba por ahí no me convencían demasiado (tampoco busqué mucho, la verdad) a lo cual hay que sumar que a mi router no se le pueden sacar las antenas para ponerle otras mejores. La opción de un repetidor la descarté porque tampoco es cuestión de gastar mucha pasta. Total, como las hemorroides, estuve sufriendo la falta de cobertura.

El caso es que ayer, por casualidad, me topé con un video algo antiguo (¡del 2006!) donde comentan un añadido casero para la antena muy fácil de hacer: el WindSurfer, así que me bajé la plantilla y me puse manos a la obra. El proceso de construcción está bastante bien explicado también en este otro video así que tampoco me enrollo mucho más explicándolo. Tan sólo quiero puntualizar algunos aspectos:

  • En mi caso he utilizado el cartón de una caja de cereales; básicamente porque no tenía una carpeta de cartón a mano. El resultado, en cualquier caso, es similar.
  • El papel de aluminio se puede poner tanto por la parte de delante como por la de atrás del cartón (en un video está por delante y en otro por detrás). En mi caso, lo puse por detrás porque sí, porque yo lo valgo y porque es lo que ponen las instrucciones en FreeAntennas.
  • Es muy importante la dirección de las antenas. En mi caso, aunque parezca extraño, la recepción mejora cuando las antenas no apuntan directamente al sitio con poca recepción sino unos 30° más al este (es posible que la señal esté rebotando en algún otro sitio o que haya algún elemento que haga interferencias). Es recomendable utilizar algún programa como el Xirrus Wi-Fi Inspector e ir haciendo pruebas apuntando en distintas direcciones hasta encontrar la mejor recepción.

El resultado

En mi caso la mejora en la recepción de la señal ha sido más que evidente, sobre todo en ese punto de la casa en el que suelo (solía) tener problemas.

Las pruebas las he hecho hoy por la mañana ya que a esas horas es cuando los vecinos están fuera y hay menos wifis activadas en los alrededores. De ese modo la prueba es más fiable ya que no depende tanto de interferencias externas.

El siguiente gráfico está sacado del Xirrus Wi-Fi Inspector y en él se ve el antes (que he marcado en color verde) y el después (en color azul) de poner las antenas. Se puede observar que la intensidad de la señal es bastante estable (quizá debido a las pocas interferencias externas).

Como se ve, he pasado de unos -71dBm (que no está mal, hoy tenía uno de los días buenos) a unos -80dBm. Quizás, a primera vista, no parezca mucho pero se nota bastante.

En cuanto al aspecto de mis nuevas antenas; no es que sean muy estilosas que digamos pero cumplen su función perfectamente así que han llegado para quedarse. Tal vez, en un futuro, cuando tenga algún hueco libre, les haga algún otro diseño más modernillo porque el dibujo que traen es un poco cutre. Ya veremos.

En la foto también se puede apreciar otro invento que le puse a mi router hace ya tiempo: un mini pedestal cutre de cartón para tenerlo un poco más elevado y así mejorar un poco más la cobertura. Frente a ese pedestal tan horroroso, las antenas parecen diseñadas por Apple.

¡Gracias FreeAntennas! ahora soy algunos decibelios más feliz.

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Written by iuveaene

6.octubre.2010 (Miércoles) at 22:58

Sobre rayos y luces

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Hoy ha tenido el detalle de llamar al timbre de mi casa un comercial de Vodafone para hacerme saber que Vodafone ya tiene «cobertura de internet» en mi área (?).

A continuación os pongo un extracto de la mini-conversación (si se puede llamar así) que he mantenido con él:

Yo: «Estoy contento con el cable».
Comercial: «R no va por cable, va por wifi».
Y: «No, el wifi lo montas en casa si quieres. La conexión hasta mi modem viene por cable».
C: «R no utiliza el cable, sino la fibra óptica que es un rayo de luz».
Y: «Sí, un “rayo de luz” que va por un cable».
C: «Veo que no le interesa, no le molesto más».

Con esos conocimientos tan profundos sobre el tema no creo que venda mucho.

Written by iuveaene

5.agosto.2010 (Jueves) at 18:51

Me he comprado el Cactus V2s

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Imagen de un Cactus V2s tuneadoHace un par de días estaba yo surfeando por la red de redes y me encontré con un aparatejo del cual había oído hablar (había leído, más bien) pero nunca me había dado por investigar un poquito más. El aparato en concreto es el disparador remoto Cactus V2s. Como ya digo, el otro día tenía tiempo para navegar por ahí así que, como suele pasar en estos casos, viendo algunas de las críticas, acabé comprandome el aparatillo en cuestión. La compra la he hecho directamente en Gadget Infinity y cuesta menos de 25€ (sin gastos de envío).

Para los que no sabéis que es, se trata de un disparador de flash remoto. Dicho de un modo sencillo, se trata de un aparato emisor que se conecta a la zapata del flash de la cámara y de un aparato receptor que se acopla al flash. Cuando se activa el disparo de flash desde la cámara, el emisor envía una señal (de radio en este caso) al receptor para que dispare el flash. El flash tiene que funcionar en modo manual sin TTL ni nada de eso ya que no se pasa más información que el hecho del disparo. El alcance es de unos 10 metros… en principio, porque ya comentaré que esto se puede modificar.

Como ya comenté en otro artículo, mis intenciones como fotógrafo aficionado distan mucho de la fotografía de estudio pero, por los cochinos 30€ que me ha costado, no me cabe duda que merece la pena comprárselo aunque sólo sea para «fuchicar» con mi Metz. Si me descuido, alguna vez me he gastado más dinero yendo al cine con la parienta.

Las modificaciones

Pero no acaba ahí la diversión. Como ya he comentado, el alcance de estos aparatos no pasa de los 10m pero, existen por la red muchas modificaciones que permiten mejorar las características de fábrica. Las más comunes son el aumento de alcance (incluso hasta 200m 60m [200pies] según cuentan) junto con la fiabilidad y el cambio de las baterías que trae de fábrica por unas pilas AA o AAA que son más baratas, más fáciles de encontrar y ,además, se pueden utilizar las que son recargables.

Según lo que he podido averiguar, todo esto surge a partir de una modificación de Jeremy Kuster el cual le incorpora una antena al emisor y unas pilas estándar y un cordón al receptor para poder colgarlo. A partir de aquí surgen una gran cantidad de variantes de esas modificaciones, algunas hasta incluyen una antena en el receptor y otras son un poco exageradas para mi gusto. Eso sí, todo en inglés.

Yo, que no no tengo ni idea de electrónica y creo que no he tenido un soldador en mis manos en mi vida, he sacado mis propias conclusiones:

  • La longitud de la antena parece ser fundamental para asegurar una buena recepción.
  • La antena no tiene que ir por fuera, puede dejarse dentro.
  • Alguna gente dice que la recepción se ve afectada por la posición de la caja de las pilas en el receptor.

Visto lo visto, yo me quedo con la opción de dejar la antena por dentro, opción utilizada por Strobemonkey y que Jerryph también ha probado y además nos muestra los resultados en un artículo muy interesante. Más que nada porque parece que da muy buenos resultados y no se necesita andar haciendo agujeros que siempre tiene su riesgo.

Que pasa conmigo

La verdad es que como ejercicio para ponerme los dientes largos no está nada mal. Aún no he recibido el pedido y, la verdad, como no tengo muy claro si necesitaré un alcance más allá de 10m aún no sé si haré la modificación de la antena o no. Me parece casi más interesante la de las pilas para poder utilizar pilas recargables. Eso sí, para poder hacer algo tendré primero que convencer a algún colega manitas para que me eche una mano o, por lo menos, que me preste el soldador porque yo de eso no uso. A ver si voy a tener que andar buscando por ahí ahora tutoriales para el perfecto soldador.

Sea lo que sea, no dudéis que os mantendré informados. Ahora os dejo que me tengo que releer algunas paginas de Strobist para estar preparado cuando llegue el nuevo invento.

Imagen: Cactus Tale. CC por makelessnoise

Written by iuveaene

20.noviembre.2008 (Jueves) at 15:54

Noticias frescas traigo

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Hoy es uno de esos días en los que, tras tomarte un café en el bar leyendo el periódico, te das cuenta de que la prensa escrita tiene el futuro muy negro.

Hoy, más que nunca, las noticias de los periódicos son noticias de ayer.

Written by iuveaene

5.noviembre.2008 (Miércoles) at 13:28

Publicado en Tecnología

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Lo ultimísimo en internet

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Navegando por internete (sí, internete, así, en plan amiguetes) me he topado con la siguiente página de aviso cuando quería acceder a stardraw.com.

Os leo (negritas mías):

The Stardraw.com website uses the latest in internet technology – the browser you are using may not support some of these features.
(…) We recommend that you upgrade your browser to the latest version, either Microsoft Internet Explorer 5.5 or Netscape 6. (…)

He de decir que yo utilizo el navegador Opera (a mucha honra) así que si tú utilizas otro (esto es, si usas «the lastest in internet technology») es posible que no la veas igual que yo si accedes a la página principal, pero siempre puedes ver la página que a mi me sale yendo directamente a la página del error a la que a mi me direcciona.

Veamos:

  • Internet Explorer v6: Publicado en el año 2001.
  • Netscape v7.0: Publicado en el año 2002.

Eso hace como unos 6 años de retraso, es decir, exactamente lo que llamaríamos «the latest in internet technology».

Por cierto, la página —como era de esperar— funciona perfectamente en Opera, tan sólo hay que engañar al servidor web haciendo que Opera «finja» ser el Internet Explorer

Written by iuveaene

27.mayo.2008 (Martes) at 11:17